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边缘计算是互联网巨头切入5G基础设施的利器,如何瓜分市场

2020-09-13 11:42

随着IT和CT融合的加快,互联网巨头基于自身优势,开始了对5G基础设施的布局。虽然5G基础设施依然是通信设备厂商占据主导地位,但互联网巨头有着自己的生意经。

5G带来巨大的产业变革已成为业界共识,互联网巨头们也不想错过这一机遇。过去多年来,互联网巨头在零售、物流、金融、游戏等领域形成庞大的业态,未来这些领域也是5G主要应用的场景,因此互联网巨头们在5G应用方面早有布局。

5G基础设施也是一个万亿级市场,此前每一代移动通信更新换代时,通信基础设施更多是主流通信设备厂商的蛋糕。随着IT和CT融合的加快,互联网巨头基于自身优势,开始了对5G基础设施的布局。虽然5G基础设施依然是通信设备厂商占据主导地位,但互联网巨头有着自己的生意经。

边缘计算:互联网巨头切入5G基础设施的利器

在昨天举行的腾讯全球数字生态大会“5G专场”分论坛上,腾讯云网络总经理王亚晨详细解读了腾讯5G与物联网平台融合技术应用,5G边缘计算基础设施是腾讯5G基础设施布局的一个重点,包括TSEC和ECM两个主要模块。其中,TSEC是与5G网络配合,实现5G网络的边缘加速服务,ECM提供轻量化的计算服务,形成一个包含连接和计算的一体化5G边缘平台。腾讯透露,预计2020年底其边缘计算节点将达到300个。

边缘计算是互联网巨头切入5G基础设施的利器,如何瓜分市场

边缘计算作为5G核心利器之一,成为保障5G网络时延KPI的最主要手段。运营商拥有从基站到核心机房各个不同位置大量的可部署边缘计算的节点,而互联网企业尤其是拥有较强云服务能力的厂商则将其计算能力下沉,推出边缘计算产品,这种背景下,电信运营商和云计算厂商有了新的合作机会。可以说,由于5G的商用,给互联网巨头开辟了边缘计算这一新的竞争战场,同时也让互联网巨头有了切入5G基础设施领域的工具和手段。

与腾讯一样,其他互联网巨头也纷纷通过边缘计算这一利器来进军5G基础设施市场:

2020年3月,谷歌云宣布了其全球移动边缘云(GMEC)战略,该战略将提供与电信运营商共同构建的5G解决方案的产品组合和市场,包括用于最佳部署解决方案的全球分布式边缘基础设施。此后,谷歌云宣布与AT&T合作,提供由谷歌云和AT&T边缘网络支持的5G相关边缘计算解决方案组合。谷歌和AT&T还计划在整个网络边缘侧部署服务器,以补充谷歌庞大的区域数据中心,有效缩短响应时间。该服务最终还可以用于为消费类设备,例如虚拟现实和增强现实设备。

2019年12月,亚马逊在其AWS re:Invent全球大会上发布了新的边缘计算平台AWS Wavelength,这一服务可以满足5G无线网络几毫秒时延需求,并让开发者直接在5G网络上构建边缘计算应用。AWS不仅仅发布这一平台,同时还发布与Verizon、沃达丰、SKT和KDDI四家全球主流电信运营商合作计划,将AWS Wavelength边缘计算服务嵌入到这些运营商的5G网络中。

同年11月, AT&T宣布与微软Azure在云计算和边缘计算上开展战略合作。美国的三大云服务厂商都在5G时代开启了与运营商的边缘计算合作。微软通过边缘计算支持5G的布局包括Azure Edge Zones和Azure Private Edge Zones,前者可以直接连接到运营商公共5G网络,后者是与内部Azure堆栈边缘相结合服务私有LTE/5G网络。

多个方面事实显示,5G时代,IT能力与CT能力的融合,以及云、网、边、端的协同已成为5G落地必不可少的基础。谷歌云一位高管曾表示:这是一场改变电信业的竞赛,电信运营商的业务将从单纯的连接提供商转变为全面的技术服务和平台提供商。不过,除了对运营商带来新机遇外,对于互联网厂商来说,也确实是一个提升竞争力的新战场。

5G核心网,云化趋势下互联网巨头的机遇

放眼5G基础设施,最大投资的部分是无线接入网,占据5G网络总投资的70%以上。目前,虽然开放接入网成为一个研究对象,但其市场占有率非常低,无线接入网依然由主流的通信设备厂商来提供。不过,核心网由于多年来云化的趋势,目前已形成多样化的供应商格局,这一背景给互联网公司一个进入核心网打开了一扇窗。

根据媒体报道,近日阿里巴巴携手浙江联通,完成宁波舟山港的5G轻量化独立核心网全覆盖,帮助全球最大港升级毫秒级智能理货等5G场景。按照阿里的说法,其5G核心网由阿里XG实验室研发,按照运营商入网测试标准打造,通过异地网络容灾、5G网络虚拟化、按需分流等技术创新,联合浙江联通,成功实现5G轻量核心网部署。这一轻量级5G核心网旨在帮助企业以最小代价迅速实现5G专网部署。

无独有偶,其他互联网巨头也似乎表现出了对于5G核心网的兴趣。

今年3月份,微软宣布收购云原生网络解决方案提供商Afirmed Networks,Afirmed这家公司提供的解决方案包括vEPC、边缘云、物联网核心网、5G云原生核心网等,此前其曾经在公有云上实现核心网的部署,大大小小的运营商可以无需部署专门的核心网,直接向Affirmed按需购买、按需部署即可,大大降低核心网部署成本。可以看出,Afirmed的核心网,结合微软的Azure云平台,将放大5G云化核心网的价值。

腾讯在昨日5G专场中提到的一个典型案例为在滨海总部落地的5G边缘计算“一体化中心”,该中心中也有5G轻量化核心网的部署,可以支持行业专网的部署。

另外,互联网巨头布局5G基础设施还包括在公有云上部署5G核心网。近日,西班牙电信德国公司宣布,他们正在和爱立信、AWS合作,准备在公有云上部署爱立信提供的5G核心网。虽然此前已有一些厂商在公有云上销售核心网,但并未形成大规模部署,而本次主流运营商、设备商和公有云巨头共同携手,“破坏性创新”的潜力巨大,这一模式若能够得到推广,则互联网巨头将为5G核心网提供低成本、快速落地的基础设施。

5G专网:政策放开前夜蠢蠢欲动

5G专网大家都不陌生,业界对于专网的呼声越来越高。在海外,德国、日本、英国等国家已经出台了专网以及配套频率的专门政策,尤其是德国已有大量垂直行业龙头企业申请到5G专网频率,开始了企业5G专网的建设。

当然,5G专网的实现,一个关键的壁垒是需要有专门的频率资源,这方面需要看政府和监管部门对此政策。今年3月,工信部发布的《关于推动5G加快发展的通知》红头文件中明确提出:“开展5G行业(含工业互联网)专用频率规划研究,适时实施技术试验频率许可”。这一说法,给业界一个明确的信号,即监管部门也在逐步推动5G专网商用的努力,5G频率政策也会逐渐落地。